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国球长红枫叶之国
华人推动乒球普及 本土名牌扬威北美
发布日期:2016/10/9    发布人:admin   点击量:1142

    ■撰文/摄影 特派记者 杨敏 广州日报多伦多10月7日电

  一周前,冰球世界杯在多伦多隆重举行,东道主加拿大队在家门口成功夺杯,全城球迷疯狂庆祝。与此同时,在离多伦多市中心仅半小时车程的华侨、华人聚居地万锦市,一项乒乓球赛事也在如火如荼地进行着,中国乒乓球队派出了一线主力参赛,当地华侨、华人几乎倾巢而出前来观赛,加拿大总理杜鲁多甚至牵头发来亲笔贺信,万锦市长更是在晚宴上卖力地用中文演绎《上海滩》,为比赛助兴。为期3天的2016年“双鱼杯”国际乒乓球邀请赛让记者大开眼界,国球在大洋彼岸不仅没有水土不服,发展之蓬勃甚至不逊国内一线城市。广州老字号体育品牌更成功进军北美乒乓球器材市场,进一步助力国球在枫叶之国“长红”。

  海外华人办赛获国乒力撑

  万锦市位于安大略省大多伦多地区,由于多家高科技公司把总部设立在此,因而在加拿大有着“高科技之都”的美誉。在35万居民当中,华人比例超过50%,其中又以广东人为多。市内随处可见以中文标记的大小建筑与各式机构,茶餐厅与酒楼遍布市内,这里能找到最地道的粤菜,华人超市内出售的商品与国内几乎无异。即使完全不懂英语,在万锦生活也毫无难度。2012年,万锦市与广州花都区缔结友好关系。

  有华人居住的地方,自然少不了乒乓球与羽毛球,万锦市这两项运动的球馆时常爆满。由于加拿大华人乒协(简称加华乒协)的总部就在这里,因此乒乓球的影响力与号召力更胜一筹。这次“双鱼杯”国际乒乓球邀请赛就在加华乒协的比赛馆内进行,比赛分专业组与公开赛,吸引了来自中国、加拿大、美国、墨西哥、巴西、秘鲁、克罗地亚、乌克兰等10个国家与地区的运动员参赛,总奖金超过25万元人民币。中国队派出了一线年轻主力方博、武杨、周雨、李晓丹等参赛,以如此高规格的阵容参加一个海外邀请赛,于国乒来说相当难得,可见队伍对加华乒协及海外华侨、华人乒乓球发展的支持。

  今年的比赛除了由加拿大华人乒协主办之外,还有中华人民共和国驻多伦多总领事馆与广州轻工工贸集团协办,广州双鱼体育用品集团有限公司冠名。比赛期间,几十张从国内运抵的双鱼球台让球馆焕然一新,10~20加元(50~100元人民币)不等的门票早早销售一空。决赛当天,几百名球迷近距离欣赏了中国男队与欧洲联队的团体决赛,其中九成是华人,也有不少加拿大球迷特地来“朝圣”中国乒乓球队。加拿大华人乒协会长冯典兴告诉记者,这是该协会主办比赛10年以来,第一次获得国内乒乓球器材著名品牌广州双鱼的冠名与赞助。“以往的赛事我们只能使用外国品牌的球台和球,这次整个赛场的球台和挡板全部来自家乡名牌,这让我们这些海外华人、华侨感到非常光荣与自豪。

  华人爱打球

  风雨无阻热情

  “我们协会从主席、会长到其他工作人员全是义工,球馆一年365日天天开门,从早上9时30分到晚上10时,风雨不改,即使暴雪天气也照常。”加华乒协会长冯典兴介绍说。他是顺德人,在加拿大生活了快40年,一直热爱乒乓球,苦于在当地租场打球不便,10年前他与几名球友一起成立了协会,开始纯粹希望让华人有个打球的好地方,没想到参与者越来越多,形成了今天的规模。很多人早上在附近的茶餐厅吃过早餐就来打球,中午相约到附近喝茶,下午又回来继续切磋。比赛期间记者接触过的义务承担接送工作的财叔和老周都是如此,他们从童年就热爱乒乓球,到了加拿大打拼了大半辈子,退休之后天天到球馆“报到”。冯典兴回忆,有一次连降暴雨,义工们认为第二天一早不会有人来打球了,所以到了9时30分还没开门,结果球友们打电话找到冯典兴,告诉他大家已经在门口等了很久。自此之后,他决定球馆连春节也风雨不改地开放。“绝大部分在这里打球的都是会员,每年需交450加币(约2300元人民币)会员费,此外没有其他收费。”

  除了每隔两年举行轰动全市的国际邀请赛之外,加华乒协还每年定期举行公开赛,参加者中不乏青壮年华人以及其他族裔的加拿大民众。

  由于协会不断壮大,加华乒协如今已经在筹建新的总部,预计明年年底落成,至少可以容纳50张球台。冯典兴告诉记者,以往在加拿大占据乒乓球器材市场的是外国品牌,从2012年开始,广州双鱼的知名度与美誉度大幅飙升,现在不止华人圈子,甚至扩展至主流社会都知道中国的乒乓球器材性价比高。“作为华人球会,我们当然希望继续使用来自祖国的器材,最好是明年新球馆建成之后,50张球台全是双鱼的,那样的场面绝对更让华人们自豪。”

  乒乓球左右万锦市长大选

  决赛之后,主办方在当地最大的酒楼举行答谢晚宴,一个民间体育组织筵开80席的壮观场面,本报记者还是第一次见识。这同时也是一个为协会筹集资金的活动,入场人士每人需要支付60多加元(约合300多元人民币),即便售价不菲,门票也早早售罄,晚宴上男士一律西装革履,女士无不精心打扮。在下午的比赛中为优胜者颁奖的除了有来自赞助商的代表与万锦市政府要员之外,更有现任加拿大移民部部长。这已经让记者足够吃惊了,没想到,当晚出席晚宴的嘉宾更加重量级,除了中国驻多伦多总领事薛冰,还有加拿大国会议员、安大略省贸易厅厅长等政界要员,加拿大乒协主席也到场祝贺比赛成功。

  给自己起了一个中文名的万锦市市长薛家平演出最“落力”,他首先邀请中国队队员上台共唱《月亮代表我的心》,之后更惊喜演绎《上海滩》,夸张的台风与半咸不淡的中文发音把全场气氛推向高潮。“因为加拿大华人乒协的努力推动,万锦市的乒乓球普及与发展非常成功,我们还将承办2017年女子乒乓球世界杯,这是我们第一次举办世界顶级乒乓球赛,我不得不自豪地宣布,万锦当之无愧地成为加拿大乒乓球之都。”市长的发言鼓舞人心,全场一片欢腾。

  今年5月,美国《华尔街日报》发表了一篇专题报道《科技产业的泡沫破了吗?让乒乓球来告诉你》,文中大谈对硅谷高科技产业发展速度减缓甚至科技泡沫即将破灭的担忧,而支持这一观点的竟然是乒乓球台销量在当地骤减。别看北美地区的乒乓球选手大赛成绩不怎么样,但这个项目却与当地的政治经济息息相关。万锦市就是一个典型的例子。一向以来,华人并不热衷政治,在选举中的投票率一直偏低。法兰克·斯卡拉蒂在竞选市长的时候,当然不止起一个接地气的中文名“薛家平”这么简单,他还主动联系加华乒协,希望协会号召更多华人参加投票。在总人口不到40万的万锦市,加华乒协的会员接近1500人,协会的影响力无疑是相当惊人的。

  城市高档会所

  摆满乒球台

  向高校捐赠球台也是双鱼推动乒乓球年轻化的举措之一,尽量吸引更多的年轻人参与也是国际乒联的发展策略。广州轻工工贸集团有限公司负责人告诉记者,乒乓球在北美地区不仅是强身健体的运动项目,更已成为当地主流社会的社交手段,越来越多公司购置球台,提供员工在工作之余使用。

  也就是在双鱼杯举行的同时,一个名为“双鱼之夜”的活动在多伦多市中心的高档会所举行,活动现场摆放着数张乒乓球台供客人切磋,入场费竟然高达1000加元(约5000元人民币)。双鱼在加拿大的营销代理赵先生告诉记者,当地主流乃至上流社会越来越喜欢在私人聚会中增加体育元素,而乒乓球是北美人的首选。从球台的销售情况分析,目前普通家庭与公司企业的购入量平分秋色,后者甚至呈赶超态势。“过硬的品质配合到位的营销策略,现在这个中国体育品牌在北美的名声越来越响,我们还会根据不同客户的需求与相应风格的室内设计方案打包出售,效果十分理想。”赵先生说。

  加拿大华人乒乓球协会李主席上世纪七八十年代曾在《广州日报》工作,移居加拿大之后,他见证了“中国制造”在转型升级过程中的努力。“中国品牌要进军接近饱和的北美体育器材市场并成功抢占市场占有率,谈何容易!以往的中国制造以加工为主,现在更多中国名牌正在努力在海外打响名堂。我认为双鱼这个广州老字号乒乓球器材品牌进军北美的路子走得相当成功,做到了从零到有,4年内营业额呈10倍增长,在加拿大乒乓球器材市场的占有率已达70%以上。”李主席说,“老实说,中国的体育项目能够在世界上长期占据霸主地位的只有乒乓球,而中国体育器材品牌中能够走向国际并率先出名的,我相信也只能是乒乓球器材。”

  广州老字号抢滩北美市场

  记者在比赛期间听到的、看到的都是当地华侨、华人对来自祖国的乒乓球器材的肯定与赞赏,在北美生活多年,他们感慨祖国的发展一日千里的同时,对任何来自国内的人与物均有着与生俱来的亲切感与归属感。

  冯典兴特别期待中国乒乓球器材品牌能在北美市场站稳脚跟,经商多年的他感慨,以往中国产品进入北美市场几乎都是依靠贴牌加工,现在能真正以自有品牌或者民众品牌的方式进军北美,靠的是过硬的品质与灵活的方式。“外国人到中国做生意难,中国品牌打入北美市场更不容易。我几十年前就知道双鱼,但是能用上相关器材还是近几年的事情。”他说。

  原来,国际乒联在2010年开始发动处于世界前列的乒乓球器材制造商,合力推动北美、南美、大洋洲、非洲等乒乓球落后地区的发展。通过双向选择,双鱼负责北美地区。从2013年开始,每年在美国和加拿大举行的国际乒联系列赛中,广州双鱼至少负责其中4项比赛的器材赞助。双鱼从公开赛开始投入,继而是规模较大的北美杯与泛美运动会,大学生联赛也进入了赞助的范围,而对民间赛事的支持还是第一次。

  此外,双鱼还向多伦多大学乒乓球俱乐部捐赠球台,俱乐部主席田伊琳透露,同学们早就知道双鱼的球台质量过硬,现在多了这么多球台,大家甭提多高兴了。

http://gzdaily.dayoo.com/html/2016-10/08/content_7_1.htm

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